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AvantGuard innova con cloro para crear protector antimicrobiano de superficies

AvantGuard, una empresa surgida de la Universidad de Cornell, ha descubierto un uso innovador para el cloro que va más allá de mantener nuestras piscinas limpias o eliminar manchas de la ropa blanca. La compañía ve el cloro como un químico recargable que puede transformarse en un protector de superficies supremo.

N-halaminas: un compuesto orgánico con potencial

AvantGuard, originalmente fundada como Halomine en 2018, está trabajando con N-halaminas, un compuesto orgánico que comúnmente enlaza nitrógeno con cloro. Esta combinación permite la activación de capacidades antibacterianas, lo que esencialmente resulta en un "asesino microbiano".

La empresa ha obtenido la licencia de la tecnología N-halamina tanto de la Universidad de Cornell como de la Universidad de Auburn, donde se ha estado investigando este campo durante tres décadas. Edward “Ted” Eveleth, quien se unió a la empresa como CEO en 2019, lidera el proyecto.

"Lo que AvantGuard está haciendo de manera diferente a los desinfectantes a base de cloro promedio es que está creando una versión polimérica. Esto nos permite hacer todo tipo de cosas interesantes con las halaminas", dijo Eveleth.

Una protección antibacteriana versátil

El enfoque de AvantGuard permite que la tecnología se aplique a una superficie o que se le añadan otras funcionalidades para que ninguna proteína se adhiera a ella. Esto significa que puede convertir cualquier superficie en una superficie antimicrobiana.

Pero el alcance va más allá de las superficies: existen docenas de usos para esta versión polimérica, desde el tratamiento del agua hasta una pomada para tratar el acné, un antifúngico tópico y usos médicos como vendajes para heridas o un recubrimiento que protegerá los dispositivos médicos durante meses. La empresa estima que hay más de 70 mil millones de dólares en impacto de mercado potencial.

Avances y expectativas futuras

El primer producto de la empresa es un recubrimiento antimicrobiano en aerosol llamado 247. Este se aplica y, al secarse, deja una película transparente. Cuando se utiliza en conjunción con un desinfectante clorado, se une al cloro en la superficie y no se desprende fácilmente. También puede ser rociado en una variedad de superficies diferentes, incluyendo tejidos, lo que es cómo AvantGuard planea usarlo en los vendajes para heridas.

Eveleth afirmó que cuando los patógenos caen sobre la superficie, el producto los mata. "Somos el único producto que ha logrado pasar las pruebas de la EPA (Agencia de Protección Ambiental) para virus de gram negativo, gram positivo y envueltos. Podemos obtener una reducción del 99,9% en dos horas como recubrimiento antimicrobiano residual, y somos el único recubrimiento que puede hacer eso".

AvantGuard ha recaudado más de 8 millones de dólares en subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Nacional de Ciencias y otros, y 4 millones de dólares en capital. La compañía también está trabajando en una asociación estratégica con una empresa de dispositivos médicos y se centra en la creación de un producto antifúngico. Se espera la aprobación regulatoria de 247 para principios de 2024.


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