Crecimiento | Transporte

Zeelo asegura 14 millones de dólares para expandirse en Estados Unidos con autobuses inteligentes

Zeelo, la plataforma de "autobuses inteligentes" que ofrece programas de transporte privado en autobús y lanzadera a operadores de autobuses, empleadores y escuelas, ha asegurado 14 millones de dólares en una nueva ronda de financiación de la Serie A 'Extension'. La nueva inversión fue liderada por FlatzHoffmann (un inversor europeo de capital de crecimiento) y se unió a IREON Ventures (el brazo de capital de riesgo corporativo de Motor Oil Hellas) y una oficina familiar con sede en Boston no revelada.

Planes de expansión en Estados Unidos

Zeelo ahora planea acelerar las ventas y las operaciones en la costa este y oeste de Estados Unidos, así como trabajar en su plataforma tecnológica. Un portavoz de la compañía aclaró que esta ronda es una extensión basada en acciones en lugar de una Serie B o una ronda de capital de crecimiento porque, basándose en su crecimiento en Estados Unidos, la compañía planea atraer a inversores líderes estadounidenses para su próxima etapa de financiación.

Dificultades pasadas

Hasta este punto, Zeelo ha pasado por algunas dificultades, después de tener que abandonar abruptamente una adquisición por parte del grupo de transporte masivo Swvl, que a su vez había caído en las devaluaciones masivas en las SPAC. La elogiada adquisición de 100 millones de dólares se anunció solo tres meses antes de eso.

El año pasado, Swvl, una startup nacida en Egipto que ofrece servicios de transporte compartido para viajes interurbanos e intracurbanos, despidió al 50% de su personal restante. La caída del 99% en sus acciones después de una fusión SPAC podría haber tenido algo que ver con esto.

Dicho esto, aunque Swvl acordó terminar la adquisición de Zeelo, ya se había comprometido con una nota convertible promisoria de 5 millones de dólares para Zeelo, que este último logró retener.

Historia de financiación

Antes de todo eso, Zeelo había recaudado 19,6 millones de dólares de inversores como ETF Partners, InMotion Ventures y ángeles inversionistas. El esquema de financiamiento completo hasta la fecha es: En la etapa pre-semilla, la compañía recaudó 1,6 millones de dólares, luego una Semilla de 6 millones de dólares. Su Serie A parte 1 fue de 12 millones de dólares, luego la extensión de la Serie A mencionada anteriormente de 14 millones de dólares. Esto hace que su Serie A total sea de 19,6 millones de dólares, con un total de fondos recaudados de 33,6 millones de dólares.

Expansión en Estados Unidos

Fuera del Reino Unido, Zeelo ahora tiene una segunda sede en Boston, Massachusetts, y los cofundadores Sam Ryan y Barney Williams se han trasladado por completo a Estados Unidos. Ahora tiene contratos con Fidelity y algunos clientes empresariales grandes no revelados.

Después de un tumultuoso 2022, Sam Ryan, cofundador y CEO de Zeelo, me dijo que la compañía estaba "encantada" cuando logró obtener la extensión de la Serie A, especialmente en el mercado actual: "Pero el crecimiento subyacente del negocio incluso durante el año pasado ha sido realmente fuerte".

Le pregunté qué estaba impulsando el negocio. En resumen, se debe tanto a la falta de opciones de transporte público en Estados Unidos como a la crisis del costo de vida: "Nuestro negocio... funciona muy bien en lugares donde hay un transporte público limitado, donde las personas dependen de los automóviles. Muchos de nuestros clientes están en la fabricación, distribución y almacenes, donde muchos trabajadores no pueden permitirse un automóvil. Es un gran problema fuera de Londres, pero es prácticamente un problema en todas partes fuera de Manhattan".

Dijo que hubo un "gran aumento en la demanda cuando los precios del combustible aumentaron, porque los empleados se quejaban cada vez más del costo de sus automóviles".

Añadió que aunque hay competencia esporádica, hay un mercado grande y listo en Estados Unidos para este modelo: "En cada acuerdo, rara vez nos encontramos con alguien. Hay algo de competencia, pero dada la magnitud del mercado, todo está abierto".

Christopher Hoffmann, socio de FlatzHoffmann, añadió en un comunicado: "Zeelo es un actor de movilidad único y probado con sede en Europa con un fuerte impulso de expansión en Estados Unidos. Combina una sólida plataforma de tecnología de tránsito con una clara misión de sostenibilidad".


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